Strafrecht-advocate Maartje Schaap: ‘’Ik ben harder en cynischer geworden’’

Foto: Maartje Schaap

De Amerikaanse serie How To Get Away With Murder over strafrecht-advocate Annalise Keating is een hit. Wij spraken met een vergelijkbare advocate uit Nederland, Mr. Maartje Schaap, die al tien jaar in het vak zit. “Ik ben een stuk harder en cynischer geworden.”

Schaap werkte eerst twee jaar bij het OM, maar maakte toch de keuze aan de slag te gaan als advocate. ‘’De opleiding van officier van justitie duurt zeven jaar. Dat vond ik te lang en daarom koos ik ervoor om advocate te worden. Bij het OM miste ik het procederen ik heb totaal geen spijt van de overstap naar de advocatuur.’’ Geen makkelijke baan, want soms moet je mensen verdedigen waarvan je weet dat het niet bepaald lieverdjes zijn. ‘’Toch neem ik iedere zaak aan. Ook al heb ik zelf kinderen, ik help ook iemand die beschuldigd wordt van kindermisbruik. Voor mijn omgeving is dit vaak gek en niet te begrijpen, maar ik houd het zakelijk,’’ vertelt Schaap.

Poelestraat Zaak

Sommige zaken hebben een grote impact. Maartje Schaap vertelt daarover: ‘’De Poelestraat Zaak is een van mijn eerste zaken en een die mij altijd bij zal blijven. Mijn cliënt ging op stap in Groningen en werd door drie feestende mannen vastgepakt. De sfeer sloeg al snel om en mijn cliënt vroeg om losgelaten te worden. Dat gebeurde niet. Hij sloeg een van de mannen en die viel met zijn hoofd op een marmeren terras. Daarop rende mijn cliënt weg en de geduwde jongen overleed. Later bleek dat de jongen door andere oorzaken was gestorven. Het was mijn taak om die andere oorzaken aan het licht te brengen, in het belang van mijn cliënt’’

Mishandeling

Volgens Schaap kan iedereen die de opleiding tot advocaat volgt, dat beroep ook uitoefenen, maar de opleiding vormt geen garantie dat je een kwalitatief goede pleiter wordt. ‘’Als advocaat moet je duidelijk kunnen formuleren, kritisch kijken, letten op details en sociaal zijn. Je moet een soort kameleon kunnen zijn, want je krijgt te maken met verschillende mensen. In dossiers kan ik goed de vinger op de zere plek leggen. Ook kan ik over het algemeen goed met mensen overweg en vind ik het geweldig om te pleiten.’’

Schaap blijft niet rondlopen met haar zaken en neemt haar werk niet mee naar huis. ‘’Vroeger vond ik dat lastig. Ik had een keer een zaak met twee ouders die hun baby vreselijk mishandelden onder andere door kokend water over hem heen te gooien. Die zaak liet mij moeilijk los. Nu neem ik niet meer alle bagage mee naar huis. Wat ik wel merk aan mijzelf is dat ik een stuk harder en cynischer ben geworden.’’


 

Lees ook: