Wolff verwacht meer strijd vooraan

Foto: ANP

De verschillen tussen de topteams in de Formule 1 zijn kleiner. Teambaas Toto Wolff van kampioensteam Mercedes verwacht om die reden meer strijd vooraan, zegt hij maandag op de website van de koningsklasse. ,,Dat is mijn conclusie na de testdagen in Barcelona, hoewel niet ieder team daar misschien zijn volle potentie heeft laten zien.”

De teams testten in Barcelona hun nieuwe bolides, die door technische aanpassingen en bredere banden nog weer sneller zijn geworden. Wolff zag dat Ferrari de snelste was, maar dat Mercedes nauwelijks onderdeed en zich vooral heel betrouwbaar bewees. ,,Wij zijn uiteraard de laatste drie jaren bijzonder succesvol geweest, maar geen enkel team heeft ooit zijn succes kunnen voortzetten na een ingrijpende verandering van de regels”, waarschuwde Wolff.

De Oostenrijkse teambaas zag wereldkampioen Nico Rosberg eind vorig jaar afhaken, maar heeft nog altijd drievoudig wereldkampioen Lewis Hamilton binnenboord. De bookmakers tippen de Brit vrijwel unaniem als de grootste kanshebber voor de zege in de openingsrace van het jaar, komende zondag op het circuit van Melbourne. ,,We hebben ons best gedaan deze winter en zelfs als we in Melbourne niet de snelsten zijn, dan is het een kwestie van zoeken naar de oorzaken en oplossingen vinden. Ik zie het toch als een uitdaging voor het team.”

Teambaas Christian Horner van Red Bull, de renstal van Max Verstappen, heeft minder twijfel over wie komende zondag favoriet is. ,,Mercedes heeft de afgelopen drie jaar vijftig races gewonnen, Red Bull vijf en Ferrari drie. Mercedes is dus de duidelijke favoriet. Wij hebben een goede auto, die we hopelijk gedurende het seizoen beter kunnen maken.”

Reacties