Jan Kooijman vrijgesproken in Belgische stalkingzaak

Foto: ANP

De Belgische rechter heeft televisiepresentator Jan Kooijman vrijgesproken van stalking en laster van een Belg over wie hij een programma maakte. Ook zijn opdrachtgever SBS België gaat vrijuit.

Kooijman en SBS stonden terecht voor het belagen van een dierenarts toen ze in 2016 het televisieprogramma Opgejaagd opnamen. Ze zochten de man op omdat hij iemand zou hebben gestalkt en ze hem daarmee wilden confronteren. Maar daarbij hebben ze de dierenarts op hun beurt gestalkt en belasterd, klaagde die. Hij zou herhaaldelijk duidelijk hebben gemaakt dat hij niet voor de camera wilde verschijnen, maar Kooijman en zijn team belden aan met draaiende camera.

De presentator en zijn opdrachtgever zien de gang van zaken heel anders. Kooijman en zijn team wilden de dierenarts zijn verhaal laten doen en hebben er alles aan gedaan om hem niet herkenbaar in beeld te brengen, hielden ze ook in de rechtszaal vol.

Het Openbaar Ministerie had de rechter al gevraagd Kooijman niet te veroordelen, maar alleen zijn schuld vast te stellen. De presentator en zijn collega’s beseften niet dat ze de wet overtraden, meende justitie. Bovendien hebben Kooijman en SBS de zaak nadien opgelost met de dierenarts. Die vraagt niet meer om schadevergoeding.

Dat verzoek van het OM was al goed nieuws voor de Nederlandse presentator, acteur en voormalig danser, omdat hij daardoor een straf en een strafblad zou ontlopen. Maar hij wilde niets minder dan vrijspraak, en kreeg woensdag van de Brusselse rechtbank gelijk.