Grease-actrice Olivia Newton-John (73) overleden

Foto: ANP

Olivia Newton-John is maandag op 73-jarige leeftijd overleden. De actrice, met name bekend van haar rol als Sandy in de musical Grease, sliep in het bijzijn van vrienden en familie vredig in op haar ranch in Californië, meldt haar echtgenoot John Easterling op Facebook.

De Brits-Australische actrice en zangeres leed jarenlang aan borstkanker. Ze werd tweemaal schoon verklaard, maar vijf jaar geleden keerde de ziekte toch terug en kreeg ze uitzaaiingen in haar onderrug. Newton-John laat dochter Chloe Lattanzi achter die ze kreeg met haar eerste echtgenoot Matt Lattanzi.

In het bericht op Facebook vraagt de familie om ter ere van Newton-John donaties te doen aan het Olivia Newton-John Foundation Fund. Deze onafhankelijke instelling sponsort wereldwijd onderzoek naar kankermedicatie op basis van planten.

Olivia werd geboren in het Britse Cambridge maar verhuisde op 6-jarige leeftijd naar Melbourne in Australië. Niet lang daarna vertrok ze naar de Verenigde Staten. Naast haar filmrol in de klassieker Grease (1978) is Newton-John ook bekend als zangeres. Zo deed ze in 1974 namens het Verenigd Koninkrijk mee aan het Eurovisie Songfestival (vierde plaats) en stond ze met de muziek uit de musicalfilm lange tijd in de hitlijsten. Ook haar solonummer Physical (1981) bleef lang in de charts staan.

In 2019 werd Olivia door de Britse koningin Elizabeth geridderd. Ze kreeg de eretitel van Dame onder andere toegekend voor haar bijdrage aan goede doelen en onderzoek naar kanker.

John Travolta heeft op Instagram een eerbetoon gedeeld aan Olivia Newton-John, zijn tegenspeelster in de film Grease. “Mijn liefste Olivia, jij maakte al onze levens zo veel beter. Jouw impact was ongelofelijk”, schrijft Travolta bij een oude foto van Newton-Jonn. “Ik houd zo veel van je. We zullen elkaar weer zien en allemaal weer samen zijn. De jouwe vanaf het eerste moment dat ik je zag, voor altijd! Jouw Danny, jouw John”, besluit de acteur.

Travolta en Newton-John waren in 1978 in de musical Grease te zien als Danny en Sandy, twee middelbarescholieren met totaal verschillende achtergronden die toch een stelletje werden. Ze scoorden samen meerdere hits met muziek uit de film, zoals Summer Nights en You’re The One That I Want.