Koelizjnikov snelt naar WK-goud op 500 m, bijrol Nederlanders

Foto: ANP

Schaatser Pavel Koelizjnikov heeft bij de WK afstanden in Salt Lake City aan de verwachtingen voldaan. Hij veroverde goud op de 500 meter. De 25-jarige Rus zegevierde in een ijzersterke tijd van 33,72 seconden. Dat is de tweede tijd ooit op deze afstand gereden. Vorig jaar finishte Koelizjnikov in 33,61. Met een iets vlottere start had hij zijn wereldrecord vrijdag zeker verbeterd.

De onttroonde titelhouder Roeslan Moerasjov bleef ook onder de 34 seconden en pakte namens Rusland zilver met 33,99. Het brons was voor de Japanner Tatsuya Shinhama (34,03).

Voor Koelizjnikov was het zijn derde wereldtitel op de 500 meter. Eerder pakte hij WK-goud in 2015 en 2016. Hij is ook al drievoudig wereldkampioen op de sprintvierkamp.

Kai Verbij was de beste Nederlander. Hij eindigde met een tijd van 34,32 op de tiende plek. Jan Smeekens reed de twaalfde tijd (34,45). De 33-jarige sprinter is nog steeds de enige Nederlander die bij dit toernooi WK-goud heeft gewonnen op de 500 meter. Dat was in 2017 in Gangneung in Zuid-Korea.

Dai Dai Ntab kon als Nederlands kampioen geen indruk maken. Hij kwam niet verder dan de dertiende plaats (34,48).